Newsweek se retire de l’imprimé après 80 ans

L'annonce en forme de couperet vient de tomber : l'édition papier du vénérable Newsweek disparaitra le 31 décembre prochain. Il ne s'agit pas là d'une rumeur dans l'air du temps comme celle d'hier sur la fin de la version papier du Guardian, car l'information vient directement de Tina Brown, rédactrice en chef du newsmag. Newsweek, créé à New York en 1933, a une circulation mondiale d'environ 1,5 million d'exemplaires par semaine, ce qui en fait le second newsmag américain après Time, qui se vend à un peu plus de 3 millions d'exemplaires. En 2010, le magazine avait fusionné avec The Daily Beast, site de news généraliste gratuit fondé en 2008 par Tina Brown elle-même, et qui a réussi à rassembler une audience respectable de 15 millions de visiteurs uniques par mois, même si on est loin des 30 millions du Huffington Post. Tirant les leçons de la baisse drastique des revenus publicitaires de la version papier, l'équipe a donc décidé de se concentrer sur le web, avec The Daily Beast, ainsi que sur le magazine pour tablettes tactiles. Cependant, l'articulation entre le modèle gratuit de The Daily Beast et le modèle par abonnement payant de Newsweek version numérique n'est pas très clair. Dans son annonce, Tina Brown affirme en effet que "Newsweek Global sera disponible par abonnement payant aussi bien sur tablette que sur e-reader, et contiendra une sélection du contenu disponible sur The Daily Beast". Difficile de croire, cependant, que des lecteurs vont payer pour avoir sous un autre format ce qui est disponible gratuitement sur le web.

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